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Efecto del Ejercicio Aeróbico y WB-EMS en la Fuerza Muscular

Ejercicio aeróbico y Fuerza Muscular con Electroestimulación

El estudio Electrifitty tuvo como objetivo analizar el efecto añadido de la electroestimulación global de cuerpo completo sobre distintas variables de salud y rendimiento deportivo. Entre todas las variables destacamos las pruebas de fuerza como un parámetro importante de composición corporal. Sin embargo, debemos ser conscientes que el entrenamiento cardiovascular nunca ha producido mejoras en los niveles de fuerza muscular. En Wiems Lab quisimos responder la pregunta de si la WB-EMS podía ser capaz de mejorar los parámetros de fuerza sin entrenar específicamente la fuerza. Esto se debe a las limitaciones que tienen algunas personas para este tipo de entrenamiento, y porque la fuerza está considerada una variable de salud presente y futura. 

De hecho, se ha puesto de manifiesto que cuanta más fuerza muscular posea un individuo, menos riesgo de mortalidad tiene, independientemente de otros potenciales confusores (1). Diversos estudios han descrito que el ejercicio físico resulta una intervención eficaz no sólo para prevenir y tratar la obesidad, sino también para mejorar adicionalmente la fuerza muscular (2). Sin embargo, a pesar de que estas intervenciones son relativamente efectivas, la adherencia resultante de los participantes a las sesiones de entrenamiento suele ser baja (3). Por consiguiente, es crucial diseñar e implementar nuevas metodologías de entrenamiento deportivo que permitan reducir las tasas de obesidad y que permitan controlar el balance energético de forma sostenible en el tiempo (4).

La Eficacia de un Entrenamiento con Electroestimulación

La funcionalidad de la electroestimulación ha sido evidenciada en numerosos estudios científicos llevados a cabo tanto en deportistas (5), como en adultos sedentarios de mediana edad (6). Estudios previos han demostrado que tanto la electroestimulación local como la EMS son herramientas efectivas para mejorar la fuerza isométrica (7), el salto vertical (8), el fitness cardiovascular (9), la economía de carrera (5) y la fuerza máxima (10) en personas sanas y entrenadas. 

Sin embargo, no existe ningún estudio previo que teste la eficacia de la WB-EMS para la mejora de la fuerza muscular sin un entrenamiento específico para ello.

Evaluación inicial: Fuerza Muscular

La fuerza muscular puede ser analizada desde distintas perspectivas. Desde Wiems Lab lejos de realizar una evaluación analítica de extensión de rodilla, quisimos evaluar la mejora en movimientos más naturales como el paso, la arrancada y el remo horizontal. Para ello utilizamos:

  • La dinamometría electrónica funcional (DynaSystem, ModelResearch, Granada, España) obteniendo la fuerza media y la fuerza pico aplicada a distintos patrones de movimiento. Dicho dispositivo ha sido validado previamente (11, 12) y parece ofrecer garantías de medición en los movimientos seleccionados. En la siguiente imagen podemos apreciar los ejercicios realizados.
Ilustración 1. Remo isométrico al 50% de rango de movimiento previamente calculado con el tronco erguido y las piernas semiflexionadas en una posición cómoda para el participante.
MTP Mid Thigh Pull
Ilustración 2. Mid Thigh Pull (MTP) con el tronco erguido, las piernas semiflexionadas a 160º aproximadamente y con la barra a la altura del último tercio del fémur.

Planificación de Entrenamiento

En resumidas cuentas, el entrenamiento tuvo una duración de 4 semanas con 4 entrenamientos por semana. El tipo de entrenamiento fue de carácter aeróbico en cicloergómetro y en elíptica, y siguió una planificación de los parámetros eléctricos que se puede apreciar en la siguiente tabla.

Resultados del estudio y mejoras conseguidas

Como hemos comentado, resulta bastante ambicioso pensar que se van a dar mejoras en la expresión de la fuerza tras solo 4 semanas de ejercicio y, además, de carácter aeróbico. Tanto es así que no existen diferencias entre ambos grupos cuando se trata de medir la fuerza muscular.  El siguiente gráfico muestra algunas de las evaluaciones de fuerza que realizamos del tren superior (Row) y del tren inferior (MTP).

Gáfica de entrenamiento aeróbico para comprobar la fuerza muscular

Qué aporta la electroestimulación a este proceso

En esta ocasión es difícil comentar las mejoras que produce la WB-EMS sobre las mejoras de la fuerza. A priori, pensamos que la utilización de la WB-EMS a la vez que se realiza ejercicio aeróbico podría producir mejoras en los niveles de fuerza. 

Conclusión

A modo de conclusión podemos afirmar cautelosamente, que el ejercicio aeróbico sumado a la WB-EMS no parece tener repercusión en los niveles de fuerza. Si bien es cierto que los parámetros eléctricos utilizados pueden ser modificados y repercutir de manera distinta en el organismo. Algo que sí podemos concluir, es que es difícil aumentar los niveles de fuerza muscular sin realizar ejercicios que tengan este mismo objetivo, a pesar de los múltiples beneficios de la WB-EMS

Unai Adrian Perez de Arrilucea
Equipo Wiems Lab


Referencias

1. Volaklis KA, Halle M, Meisinger C. Muscular strength as a strong predictor of mortality: a narrative review. European journal of Internal medicine. 2015;26(5):303-10.

2. Adams V, Linke A. Impact of exercise training on cardiovascular disease and risk. Biochimica et Biophysica Acta (BBA)-Molecular Basis of Disease. 2019;1865(4):728-34.

3. Jolly K, Taylor R, Lip GY, Greenfield S, Raftery J, Mant J, et al. The Birmingham Rehabilitation Uptake Maximisation Study (BRUM). Home-based compared with hospital-based cardiac rehabilitation in a multi-ethnic population: cost-effectiveness and patient adherence. Health Technology Assessment (Winchester, England). 2007;11(35):1-118.

4. Drenowatz C, Grieve GL, DeMello MM. Change in energy expenditure and physical activity in response to aerobic and resistance exercise programs. Springerplus. 2015;4(1):798.

5. Amaro-Gahete FJ, De-la-O A, Sanchez-Delgado G, Robles-Gonzalez L, Jurado-Fasoli L, Ruiz JR, et al. Whole-body electromyostimulation improves performance-related parameters in runners. Frontiers in physiology. 2018;9:1576.

6. Amaro-Gahete FJ, De-la-O A, Jurado-Fasoli L, Dote-Montero M, Gutierrez A, Ruiz JR, et al. Changes in physical fitness after 12 weeks of structured concurrent exercise training, high intensity interval training, or whole-body electromyostimulation training in sedentary middle-aged adults: A randomized controlled trial. Frontiers in physiology. 2019;10:451.

7. Cabric M, Appell H. Effect of electrical stimulation of high and low frequency on maximum isometric force and some morphological characteristics in men. International journal of sports medicine. 1987;8(4):256-60.

8. Maffiuletti NA, Dugnani S, Folz M, Di Pierno E, Mauro F. Effect of combined electrostimulation and plyometric training on vertical jump height. Medicine and science in sports and exercise. 2002;34(10):1638-44.

9. Amaro-Gahete FJ, De-la-O A, Sanchez-Delgado G, Robles-Gonzalez L, Jurado-Fasoli L, Ruiz JR, et al. Functional exercise training and undulating periodization enhances the effect of whole-body electromyostimulation training on running performance. Frontiers in physiology. 2018;9:720.

10. Babault N, Cometti G, Bernardin M, Pousson M, Chatard J-C. Effects of electromyostimulation training on muscle strength and power of elite rugby players. The Journal of Strength & Conditioning Research. 2007;21(2):431-7.

11. Cerda Vega E, Jerez-Mayorga D, Machado Payer R, Campos Jara C, Guzman-Guzman I, Reyes Ponce A, et al. Validity and reliability of evaluating hip abductor strength using different normalization methods in a functional electromechanical device. PloS one. 2018;13(8):e0202248.12. Chamorro C, De La Fuente C, Jerez D, Campos C, Chirosa LJ. Reliability of shoulder rotators isometric strength test using a novel pulley electromechanical dynamometer. Influence of the assessment position. 2018.

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