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Efecto del Ejercicio Aeróbico y WB-EMS en el Fitness Cardiovascular

Cómo mejorar el Fitness Cardiovascular con Electroestimulación

Sabemos que el ejercicio aeróbico ha sido y es uno de los grandes pilares que conforman el amplio campo de posibilidades para realizar ejercicio físico. La sociedad ha provocado que el ejercicio aeróbico se relacione directamente con el ejercicio aeróbico continuo extensivo. Teniendo en cuenta esto, debemos mencionar la importancia que cobra el fitness cardiorrespiratorio en cuestiones de parámetros de salud, ya que un buen fitness cardiovascular equivale a que los órganos implicados en este proceso consuman oxígeno de una forma más óptima, y puedan usarlo para generar más energía (lo que mejoraría considerablemente nuestro metabolismo).

A mayor fitness cardiorrespiratorio, mejor salud (1). Junto con el ejercicio de fuerza, el ejercicio aeróbico conforma los dos grandes pilares de la práctica deportiva ya sea por diversión, rendimiento o entretenimiento (2). Ambas variables indican, de forma global, el estado de condición física y de salud de una persona (3). En esta ocasión, vamos a centrarnos en el llamado fitness cardiovascular, que indica el grado de capacidad física que posee una persona para realizar cualquier tipo de actividad física. 

Cómo medir el fitness cardiovascular

Una forma objetiva de medir el nivel de fitness cardiovascular es mediante una prueba de esfuerzo máxima. Las pruebas de esfuerzo máximas se basan en un ejercicio de intensidad creciente que logra llevar al deportista a dar el máximo de sí mismo, y reporta un valor llamado “volumen máximo de oxígeno” (de aquí en adelante Vo2Max). 

El Vo2Max es un marcador del estado de forma de la persona. El Vo2Max es una variable que indica cómo se encuentra:

  1. Nuestro corazón, ya que un Vo2Max alto significa tener un corazón capaz de bombear una gran cantidad de oxígeno en condiciones extremas de ejercicio.
  1. Nuestros pulmones, ya que son capaces de realizar muy rápidamente y de forma muy eficiente el intercambio gaseoso entre oxígeno y dióxido de carbono.
  1. Nuestros músculos, debido a su gran eficiencia a la hora de utilizar el oxígeno para la producción de energía y de movimiento

Por tanto, tener un valor de Vo2Max alto es sinónimo de tener una buena condición física y una buena salud. Dicho esto, la electroestimulación global de cuerpo completo (WB-EMS) es una herramienta que logra estimular de forma involuntaria hasta 10-12 grupos musculares, y por tanto, aumenta las demandas de oxígeno en esos músculos objetivos (4). Teniendo en cuenta que la WB-EMS tiene un efecto agudo similar al ejercicio físico sobre 

Un entrenamiento de electroestimulación ayudaría a mejorar el fitness cardiovascular, por lo tanto, el objetivo de esta intervención es comprobar si los trajes de electroestimulación Wiemspro favorecen el fitness cardiovascular, y sus resultados.

Evaluación inicial: Fitness Cardiovascular

Este estudio se llevó a cabo en adultos jóvenes sanos de entre 20-30 años sin patologías diagnosticadas. El origen de esta decisión fue la necesidad de conocer los hábitos de esta población objetivo, y evaluar el efecto de los chalecos de electroestimulación en sus entrenamientos.

Un total de 19 adultos (52.6% mujeres) con una media de edad de 26.6 ± 6.5 años y sin experiencia previa en entrenamiento con EMS, realizaron esta intervención. Para la evaluación realizamos los siguientes test:

  • Fitness cardiovascular: El fitness cardiovascular fue medido mediante el test de campo validado Course Navette* con el objetivo de conocer el consumo máximo de oxígeno (VO2max) (5). 

* La Course Navette es un test incremental en el que la intensidad va aumentando progresivamente, y donde el participante debe recorrer una distancia de 20 metros en el tiempo estipulado por una señal sonora. La prueba termina cuando el participante no es capaz de recorrer la distancia programada en el tiempo definido. 

En esta prueba, la velocidad va aumentando 0,5 km / h cada minuto, con una velocidad inicial de 8,5 km / h. Se registró la última etapa completada, la velocidad alcanzada y el tiempo total. La fórmula de Leger fue utilizada para obtener estimaciones del VO2max (VO2max = 5.857 x velocidad-19.458) (5).

Planificación de entrenamiento

La planificación de todo el entrenamiento viene detallada en este blog donde hablamos de Electrifitty. A modo de resumen, nos gustaría indicar que el entrenamiento tuvo la duración de 4 semanas + 4 veces por semana + ejercicios que oscilaban entre los 30 y los 60 minutos.

Los ejercicios llevados a cabo fueron aeróbico continuo tanto en elíptica como en cicloergómetro. La intensidad del ejercicio estuvo ajustada a cada participante de forma que entrenasen entre el 60-65% de la frecuencia cardiaca de reserva. 

En la siguiente imagen podemos ver un ejemplo de dos sesiones distintas de una misma semana. Cabe destacar que todas las sesiones fueron grabadas mediante pulsómetro OH 1 para cerciorarnos de que los participantes entrenaban a la intensidad que debía hacerlo. 

Ejemplo de sesiones durante la prueba.

Resultados del estudio y mejoras conseguidas

Las mejoras conseguidas en tan solo 4 semanas son difíciles de comparar, puesto que el parámetro seleccionado precisa de un mayor tiempo de adaptación; sin embargo, sí que observamos una tendencia clara hacia la mejoría en el fitness cardiovascular de aquellas personas que entrenaron con el chaleco de electroestimulación

Esta intervención ha buscado aumentar la FC durante la propia sesión, y aumentar el gasto calórico con el objetivo de reducir los niveles de grasa corporal. La hipótesis presentada antes de la intervención, que el grupo que utilizase la WB-EMS obtendría mayores beneficios con respecto al grupo que no, se cumple.

Fitness cardiovascular

El fitness cardiovascular ha sido la principal variable de estudio. En este caso, ayudándonos del gráfico 1 podemos confirmar que existe una tendencia de mejora para el grupo que ha realizado ejercicio con el traje de electroestimulación. Grupos de estudio:

  • EA: grupo que realizaba ejercicio sin WB-EMS.
  • EA+EMS: grupo que realizaba ejercicio con EMS.

En el gráfico 1 cambio en el volumen máximo de oxígeno. Gráfico 2, el cambio en la duración total de la prueba.

Volumen máximo de oxígeno. Duración total de la prueba.

Podemos confirmar que existe una tendencia mayor de mejora en el grupo que realiza ejercicio con WB-EMS (amarillo). Si analizamos las diferencias estadísticamente significativas, vemos que no existe una diferencia clara (p > 0.05), sin embargo, la tendencia en los gráficos es clara. 

Qué aporta la electroestimulación a este proceso

Si analizamos con precisión estos resultados, no encontramos que exista una diferencia estadísticamente significativa entre ambos grupos, sin embargo, podemos comprobar en las imágenes que sí existe una tendencia de mejoría en aquellas personas que usaron el traje de electroestimulación Wiemspro.

La WB-EMS aporta un mayor gasto energético de la sesión, ya que que eleva la frecuencia cardiaca, y además tiene un efecto sobre la composición corporal y la condición física.

Conclusión

Para finalizar, nos gustaría destacar que el fitness cardiorrespiratorio mejora  tras la aplicación de WB-EMS durante un periodo de 4 semanas.

Es cierto que tal y como hemos mencionado al principio del estudio, 4 semanas es poco tiempo para poder ver mejoras en estos parámetros de salud; siin embargo, la tendencia hacia una mejora es clara. Los próximos estudios deberían de tener superar la limitación del tiempo y cerciorarse de que la aplicación de WB-EMS sigue el principio de sobrecarga progresiva con el objetivo de optimizar las mejoras producidas por la electroestimulación.

El próximo paso, es analizar de forma puntual qué sucede en ambos tipos de sesión (Sesión A y sesión B), y analizar si estos efectos fisiológicos van acordes con los resultados que hemos hallado en este estudio o, si por el contrario, deberíamos plantearnos otro tipo de intervención. 

Unai Adrian Perez de Arrilucea
Equipo Wiems Lab


Referencias

1. Al-Mallah MH, Sakr S, Al-Qunaibet A. Cardiorespiratory fitness and cardiovascular disease prevention: an update. Current atherosclerosis reports. 2018;20(1):1-9.

2. Knuttgen HG. Strength training and aerobic exercise: comparison and contrast. The Journal of Strength & Conditioning Research. 2007;21(3):973-8.

3. Voet NB, van der Kooi EL, van Engelen BG, Geurts AC. Strength training and aerobic exercise training for muscle disease. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2019(12).

4. Hayter TL, Coombes JS, Knez WL, Brancato TL. Effects of electrical muscle stimulation on oxygen consumption. Journal of strength and conditioning research. 2005;19(1):98.

5. Leger LA, Mercier D, Gadoury C, Lambert J. The multistage 20 metre shuttle run test for aerobic fitness. Journal of sports sciences. 1988;6(2):93-101.

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