La estimulación eléctrica neuromuscular (NMES) de las extremidades inferiores provoca contracciones musculares mediante la activación de fibras eferentes y el reclutamiento concomitante de fibras aferentes, que pueden modular la excitabilidad del sistema nervioso central. La electroestimulación (EMS), es una técnica que activa los músculos individualmente y al utilizarlo  mediante un programa de patrones de movimientos coordinados de las extremidades, puede guiar la neuroplasticidad cortical y espinal en el sistema nervioso central [2,3,4]. 

Los efectos de la EMS en los reflejos espinales aplicándolo unilateralmente en los músculos no estimulados ipsilaterales y contralaterales sigue siendo desconocido. Por ello, los objetivo de este estudio fue ver como la EMS aplicándolo en los flexores plantares (soleo) afecta en la excitabilidad de los flexores plantares. La hipótesis fue ver los efectos de la EMS aplicándolo en los flexores plantares de tobillo, que proporciona una fuerte entrada aferente al sistema nervioso central, y ver cómo afecta a los reflejos espinales de la musculatura ipsilateral de los miembros inferiores pero no los músculos contralaterales.

En el estudio participaron 12 personas sanas, durante el estudio los participante permanecieron en posición supina. Se probaron cuatro condiciones diferentes, cada una de 60 s de duración:

  1. EMS umbral motor: Se aplicó la EMS unilateralmente en el sóleo derecho con un umbral motor de intensidad. El estímulo de la EMS produjo una contracción isométrica del flexor plantar sin ejercer ningún esfuerzo voluntario.
  2. EMS umbral sensitivo: Se aplicó la EMS unilateralmente en el sóleo derecho con un umbral sensitivo de intensidad. El estímulo de la EMS no produjo ninguna contracción isométrica del flexor plantar. 
  3. Contracción voluntaria: Se realizó una contracción isométrica voluntaria del flexor plantar que se estableció en el mismo nivel de fuerza objetivo que la EMS umbral motor. 
  4. Descanso: Los participantes permanecieron en reposo durante la evaluación. 

Para la EMS se utilizó un estimulador Compex con un tipo de onda rectangular, bifásica, asimétrica con un ancho de pulso de 300 µs y una frecuencia de 40 Hz . 

En los resultados de este estudio se vio que 60 sg de EMS en uno de los flexores plantares con un umbral motor de intensidad se dió una inhibición de los reflejos espinales en el músculo sóleo por lo menos durante 15 minutos después de la estimulación. La contracción voluntaria en la flexión plantar también provocó una inhibición en los reflejos espinales del soleo pero solo durante 5 minutos. 

Analizando este estudio podemos llegar a la conclusión de que la aplicación de EMS durante 60 sg con un protocolo de media frecuencia (40 Hz), un ancho de pulso de 300 µs y una intensidad del umbral motor puede producir una inhibición en los reflejos espinales durante 15 minutos. Esto nos hace pensar que la EMS puede ser una herramienta muy útil para producir una inhibición recíproca agonista-antagonista de los músculos ipsilaterales.

Bibliografía:

  1. Matija Milosevic, Yohei Masugi, Hiroki Obata, Atsushi Sasaki, Milos R. Popovic, Kimitaka Nakazawa. (2019). Short-term inhibition of spinal reflexes in multiple lower limb muscles after neuromuscular electrical stimulation of ankle plantar flexors. Experimental Brain Research, 237, 467-476. 
  2. Bergquist AJ, Clair JM, Lagerquist O, Mang CS, Okuma Y, Collins DF (2011) Neuromuscular electrical stimulation: implications of the electrically evoked sensory volley. Eur J Appl Physiol 111:2409–2426. https://doi.org/10.1007/s00421-011-2087-9.
  3. Milosevic M, Masani K, Popovic MR, Nakazawa K (2017) Neuro-physiological implications of functional electrical stimulation of muscles and nerves. Jpn J Biomech Sports Exerc 21:84–93.
  4. Popovic MR, Curt A, Keller T, Dietz V (2001) Functional electrical stimulation for grasping and walking: indications and limitations. Spinal Cord 39:403–412. https://doi.org/10.1038/sj.sc.3101191